墨市家庭被多收逾3亿元水费

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墨尔本的家庭因水务部门管理失误而被多收取超过3亿元的费用,墨尔本水务部门(Melbourne Water)称将在未来五年中将这些多收的费用退还给消费者。

据信,2011年,墨尔本的每户家庭被平均多收取177元水费,然而水务部门却称其将用五年时间来退还多收取的钱款,因此激怒了消费者团体。

一份墨尔本水务部门2013年的商业计划草案证实,该水务局在海水淡化厂建设完工前,错误地向消费者多收取了总计3.06亿元的费用,而当时该海水淡化厂却并没有为消费者带来一滴水。

《时代报》认为,墨尔本的家庭无论选择了哪家供水公司,都有权获得平均177元钱的退款。

然而,消费者团体却被告知不能马上将这些多收费用退还给各个家庭,取而代之的将是在接下来的五年中,通过降低他们的水费账单上的应付款金额,来抵消这3.06亿元的多收费用。

来自消费者法律行动中心(Consumer Action Law Centre)的布罗迪(Gerard Brody)表示,消费者们应该立即得到这部分退款。“如果消费者超额支付了钱款,那么毫无疑问,墨尔本水务部门应该马上将这些钱还给他们。”

墨尔本水务部门的战略规划总经理佛梅吉(Ben Furmage)本周二表示,海水淡化厂的建设工程未能如期竣工,付款日程本应顺延,然而相关部门却未能就此问题作出及时的处理,所以导致了这次多收费情况的发生。

旺萨吉(Wonthaggi)海水淡化厂原本计划于2011年12月份竣工并投入使用。在未能按时完工的情况下,有关方面已将竣工日期调整至今年的6月30日。然而工程负责方AquaSure此前已经申请了第二次延期,工程竣工期将延至2013年2月底。

墨尔本税务部门的退款方案目前还没有获得基础服务委员会(Essential Services Commission)的批准,该委员会将于今年9月份,在墨尔本水务部门提交最终计划方案后对此进行审核。

水务部门表示,目前无法确定消费者将如何了解水务部门已将欠款退给他们,因为这些都不会显示在他们的水费账单上。

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